التخطي إلى المحتوى

دبي (رويترز) – كان الشيخ خليفة بن زايد آل نهيان، رئيس دولة الإمارات العربية المتحدة، الذي توفي يوم الجمعة، من رواد التحديث الغربي، وساعده أسلوبه المتواضع في توجيه سفينة الدولة عبر موجات عصر متوتر في البلاد. السياسة الإقليمية من خلال تقريب واشنطن وحلفائها، بما في ذلك في ذلك.

الشيخ خليفة، المولود عام 1948، شغل منصب حاكم أغنى إمارة، أبو ظبي، إلى جانب رئاسة الجمهورية، منذ وفاة والده الشيخ زايد بن سلطان آل نهيان عام 2004، لكنه ظهر في المناسبات العامة فقط نادرًا. منذ إصابته بجلطة دماغية في عام 2014.

منذ ذلك الحين، تولى سلطات فخرية، وسمح لأخيه غير الشقيق، ولي عهد أبوظبي، الشيخ محمد بن زايد، بتولي مقاليد السلطة الفعلية. اتبعت الإمارات سياسة خارجية متشددة تجاه إيران والجماعات الإسلامية، وكجزء من إعادة الاصطفاف الاستراتيجي لدول الشرق الأوسط ضد إيران، أقامت علاقات رسمية مع إسرائيل قبل عامين.

افتقر الشيخ خليفة إلى جاذبية والده الراحل، الذي وحد الإمارات السبع في دولة اتحادية في عام 1971.

لكن سماته الشخصية وأسلوبه الخفي ساعدت في الحفاظ على روابط الأسرة الحاكمة مع العشائر المهمة وزعماء الإمارات الأخرى خلال تداعيات أزمة ديون دبي عام 2009، وخلال حقبة متوترة في السياسة الإقليمية.

كان الشيخ خليفة، الابن الأكبر للشيخ زايد التسعة عشر، مديراً مالياً دقيقاً كان حريصاً على تحديث دولة الإمارات العربية المتحدة، وهي منتج للنفط وعضو في منظمة البلدان المصدرة للبترول (أوبك). حتى قبل وفاة والده، لعب الشيخ خليفة دورًا محوريًا لفترة طويلة في إدارة الإمارات بسبب مرض والده والتركيز على الشؤون الخارجية.

قاد الشيخ خليفة المجلس الأعلى للبترول، الذي يضع السياسة النفطية، وجهاز أبوظبي للاستثمار، الذي يُعتقد أنه يسيطر على ما يقرب من 700 مليار دولار من الأصول العالمية، وكلاهما من المناصب القوية التي شغلها كولي للعهد على مدى 35 عامًا مما جعله. على استعداد لتولي القيادة.

نشأ الشيخ خليفة قبل الطفرة النفطية في السبعينيات التي أغرقت الإمارات العربية المتحدة بالدولارات النفطية التي حولتها إلى قوة اقتصادية إقليمية.

أبو ظبي هي العاصمة السياسية، بالنظر إلى ثروتها النفطية الهائلة، في حين أن دبي، بقيادة عائلة آل مكتوم، هي مركز الأعمال والسياحة في الخليج.

في عهد الشيخ خليفة، شهدت الإمارات تحولا طفيفا في المشهد السياسي الداخلي حيث أصبح الاتحاد أكثر مركزية تحت إشراف أبو ظبي.

تعامل حكام الإمارات مع قضية حساسة في عام 2009 تتعلق بالتعامل مع مشاكل دبي المالية عندما تفاقمت الأزمة الاقتصادية العالمية. وأنقذتها أبو ظبي بتمويل قدره 20 مليار دولار لتجنب التخلف عن سداد الديون.

أعربت دبي عن امتنانها من خلال تغيير اسم أطول ناطحة سحاب من برج دبي إلى برج خليفة في انعكاس للواقع السياسي.

* التحولات السياسية

بينما دافع مؤسس دولة الإمارات العربية المتحدة، الشيخ زايد، عن القضايا العربية الشعبية وقاد جهدًا عامًا لمنع الغزو الذي قادته الولايات المتحدة للعراق في عام 2003، أصبحت الإمارات في عهد الشيخ خليفة أكثر ارتباطًا بالدول العربية المتحالفة مع واشنطن.

انضمت الإمارات إلى التحالف الذي تقوده الولايات المتحدة ضد تنظيم الدولة الإسلامية في سوريا، ولعبت دوراً قيادياً في التحالف الذي قادته وتدخلت في حرب اليمن عام 2015 ضد جماعة الحوثي المدعومة من إيران، ونشرت قوات إماراتية على الأرض.

أيدت أبو ظبي بشدة العقوبات الدولية ضد إيران في عام 2012 بسبب برنامجها النووي على الرغم من الدور التقليدي للإمارة كمركز تجاري لإيران.

ومهدت هذه السياسة الطريق أمام الإمارات لمواصلة خططها لتطوير طاقتها النووية المدنية تحت إشراف دولي وبمباركة واشنطن. كما أنفقت مليارات الدولارات على الأسلحة، خاصة من الولايات المتحدة، لتعزيز دفاعاتها.

توسطت الولايات المتحدة في الاتفاق الذي أقام العلاقات مع إسرائيل في سبتمبر 2022. وأقامت البحرين علاقات مع إسرائيل في نفس اليوم، وسرعان ما حذت السودان والمغرب حذوها.

على الرغم من محدودية فرص المشاركة السياسية، حالت الثروة النفطية وعملية التنمية في الإمارات دون الانتفاضات الشعبية العربية التي أطاحت رئيسي وتونس في عام 2011.

يتم اختيار أعضاء المجلس الوطني الاتحادي في البلاد، وهو هيئة شبيهة بالبرلمان، من خلال مزيج من التعيينات والانتخابات التي يحق فيها لجزء صغير فقط من السكان التصويت. المجلس ليس لديه سلطة تشريعية.

وتفخر الإمارات باستقرارها السياسي والاقتصادي، انطلاقا من وعيها بتاريخ الأسر الحاكمة، بما في ذلك الأزمات الدموية على الخلافة قبل تشكيل الاتحاد.

رفضت الإمارات انتقادات جماعات حقوقية بشأن احتجاز ما يسمى بالسجناء السياسيين، متذرعة بأمنها القومي باعتباره خطا أحمر.

في عام 2010، أشرفت أبو ظبي على انتقال سلس للسلطة في أفقر إمارة، رأس الخيمة، عندما توفي الحاكم المخضرم الشيخ صقر بن محمد القاسمي. تولى نجله الشيخ سعود السلطة رغم اعتراضات شقيقه ولي العهد السابق الذي أقاله والده عام 2003.

الإمارات العربية المتحدة، التي يبلغ عدد سكانها أقل من 10 ملايين نسمة، لديها واحد من أعلى معدلات دخل الفرد في العالم وهي موطن لملايين العمال المغتربين الذين يشكلون الجزء الأكبر من القوة العاملة.

(إعداد أيمن سعد مسلم للنشرة العربية – تحرير أحمد حسن).